April is Earthquake Preparedness Month

April is Earthquake Preparedness Month

This month, Cal OES recognizes that April is earthquake preparedness month and encourages individuals, families and businesses up and down the Golden State to prepare for the next big one, because its not if but when it happens. Californians can be proactive in their own preparedness by visiting the Earthquake Warning California website. 

The Earthquake Warning California website offers resources like downloading a warning tool that sends shaking alerts to smartphone users in the nearby area with lifesaving seconds to drop, cover and hold on. The site also offers preparedness tips on how to make preparedness plans, secure items throughout the home and information on what your community is doing to keep you safe from intense shaking.  

Join countless others in being prepared and aware of what to do when the next big earthquake occurs.  



Steps to Prepare

Recently, a 7.4 magnitude earthquake shook Taiwan and the effects, like a tsunami, had the potential to impact California’s coastline. While rare, most Tsunamis are caused by earthquakes and the California Governor’s Office of Emergency Services (Cal OES) continues to monitor these events around the clock for potential impacts to communities across the Golden State.  

Did you know? California is known as earthquake country with seismic activity running up and down the coast in various magnitudes. Californians have experienced more than their fair share of earthquakes from El Centro to Eureka and everyone should take proactive actions to stay ahead of the next big one.


  • Make a plan: 
    • Create a customized emergency plan for your specific needs 
    • Build an emergency contact list 
    • Build an emergency supply kit with copies of important documents 
  • Sign up for alerts:  
  • Check in on family and friends after shaking stops: 
    • Reach out to your emergency contacts  
    • Check-in with those in your community who may be need additional assistance 
    • Listen to local authorities and official resources 

To download smart phone alerts and for more earthquake preparedness tips, visit earthquake.ca.gov. 



About the California Governor's Office of Emergency Services

Cal OES serves as the state’s lead emergency management agency, including responding, directing, and coordinating state and federal resources and mutual aid assets across all regions to support communities across the state.  


Listos California Earthquake Resources

Anchored at the Governor’s Office of Emergency Services (Cal OES) since 2019, Listos California has succeeded in reaching millions of Californians who otherwise wouldn’t have access to lifesaving emergency preparedness information. Providing tools to help vulnerable Californians not only survive, but also thrive post-disaster, is what makes Listos California so vital.

For a complete list of virtual resources, go to ListosCalifornia.org 


About Earthquake Warning California

As California continues to harness the power of science and technology to help keep our communities safe, when it comes to earthquakes, seconds can save lives. Cal OES is home to Earthquake Warning California and the state’s earthquake warning system.

The earthquake early warning is an intricate system that uses the latest technology, including smartphone applications, operating system features and Wireless Emergency Alerts (WEA), to provide individuals with an earthquake warning as soon as shaking is detected by ground motion monitoring in California. 

Californians can be proactive in their own readiness by learning about Earthquake Warning California, which provides preparedness tips, actions to take during shaking, and how to recover after shaking stops all available at earthquake.ca.gov.

Additional Information



Building Earthquake Resiliency

Recently, California communities across the state have been experiencing minor earthquakes, which is a good reminder for everyone to be prepared when shaking starts. In just the past few weeks, Californians have experienced a handful of earthquakes in Ojai, Salinas, Morgan Hill, Ferndale and San Diego, to name a few. 

Continuing to lead the country in disaster resiliency, the California Governor’s Office of Emergency Services (Cal OES) is also home to Earthquake Warning California. Using state-of-the-art technology, Cal OES’ Earthquake Warning California has alerts and resources available so that individuals and families are prepared for the next big quake. 

That’s why knowing what to do if an earthquake hits our community is essential because it’s not if but when it happens. 


  • Sign up for life-saving alerts through Earthquake Warning California 
  • Know how to protect yourself during an earthquake 
  • Drop to the ground, cover your head with your arms, and hold onto your neck until shaking stops 
  • Develop an emergency preparedness plan 
  • Create a customized emergency plan for your specific needs 
  • Pack an emergency supply kit 
  • Your emergency kit should address all daily needs 
  • Understand and mitigate hazards 
  • Visit myhazards.caloes.ca.gov to learn about local risks and how to prepare your home (including securing furniture, appliances, home fuel systems and more) 


To receive earthquake warnings, there are three ways for individuals and families to get alerts through the California Earthquake Early Warning System. 

  • MyShake App: Free smartphone app that provides iPhone users with audio and visual warnings, available in both English and Spanish. 
  • Android Earthquake Alerts: Android phones with updated operating systems are automatically subscribed to Android Earthquake Alerts, which uses the same technology as the MyShake App; and 
  • Wireless Emergency Alerts (WEAs): No-cost text messages for emergency situations sent through the nation-wide system providing lifesaving information for the State of California 


Join your neighbors in being prepared and aware of what to do when the next big earthquake occurs. 

For more earthquake preparedness tips, visit earthquake.ca.gov. 

Earthquake Myths: Separating Fact from Fiction

Earthquakes are natural disasters that have fascinated and terrified humans for centuries. These powerful geological events can cause significant destruction and loss of life, which has led to the emergence of numerous myths and misconceptions over time.  

The California Governor’s Office of Emergency Services (Cal OES) continues to raise awareness for earthquake preparedness and education, and build resiliency so Californians are better prepared for, can respond to and recover from the destruction of earthquakes.  

However, there are still many common earthquake misconceptions that persist.  

Myth #1: Earthquakes Only Happen in Certain Parts of the World 

FALSE: One of the most common myths about earthquakes is that they only occur in specific regions of California. 

In reality, earthquakes can happen almost anywhere in the world. Earth’s crust is divided into tectonic plates, and movement can occur along the boundaries of these plates or within them. This means that regions far from plate boundaries, like the central United States, can experience earthquakes. It’s essential to recognize that no area is entirely immune to seismic activity. In California, the most notable fault is the San Andreas fault. In realty, several faults exist and can cause shaking anywhere. Depending on the size, shaking can be felt miles from the initial epicenter.  

Learn more about hazards in your area. 

Myth #2: Earthquakes Can Be Predicted with Precision 

FALSE: Many people believe that scientists can predict earthquakes with pinpoint accuracy, providing specific dates and times for when they will occur. Another common myth is that new technology exists to predict earthquakes. And finally, a popular myth is that animals can predict them.  

Unfortunately, earthquake prediction remains an extremely challenging endeavor. While scientists can monitor fault lines and detect patterns of seismic activity, they cannot predict exact earthquakes reliably. Instead, they focus on forecasting the probability of earthquakes over long periods, which helps with preparedness but does not provide precise predictions.  

Cal OES continues to encourage Californians to learn about the Earthquake Early Warning system which quickly detects an earthquake through seismic sensors to distribute notifications to your mobile device for extra time to take protective action like drop, cover and hold on through the MyShake App, local Wireless Emergency Alerts and local county or city alerts. The system also implements safety measures to public utilities like, slowing commuter trains down and opening bay doors at fire stations. However, the technology is NOT predictive. The further away you are from the earthquake epicenter, the more likely you are to receive an alert BEFORE shaking is felt.  

Myth #3: You Should Stand in a Doorway During an Earthquake 

FALSE: In the past, doorways were considered one of the strongest parts of a building’s structure, leading to the idea that they may offer greater protection from earthquakes. Experts have widely debunked the myth that standing in a doorway is the safest place to ride out an earthquake. Modern building codes and construction have significantly improved the structural integrity of all parts of buildings, meaning that doorways are no safer than other areas. 

The most important earthquake safety tip we can share is to simply “Drop, Cover, and Hold On” during an earthquake. This is the best way to protect yourself from hazards, such as objects that may fall off shelves and heavy items that may tumble down during earthquake shaking. 

Myth #4: Earthquake Weather Exists 

FALSE: Many cultures have long-held beliefs that certain weather conditions can predict earthquakes. Common signs include hot, dry or windy weather preceding an earthquake.  

There is no scientific evidence to support these claims. Earthquakes are caused by the movement of tectonic plates beneath the Earth’s surface, and weather patterns are not reliable indicators of impending seismic activity. 

Myth #5: Small Earthquakes Relieve Pressure and Prevent Larger Ones 

FALSE: It’s a common misconception that small earthquakes can release pressure along fault lines and prevent more significant earthquakes.  

While small earthquakes can indeed relieve some stress along a fault, they typically DO NOT significantly affect the likelihood of larger earthquakes. In fact, a sequence of smaller quakes can SOMETIMES indicate that a larger one is on the horizon, but not always. It’s essential to remember that earthquakes are unpredictable and can happen at any time or anywhere. Cal OES continues to focus on earthquake preparedness, response and recovery to build resiliency in communities statewide. 

Myth #6: Aftershocks are Always Less Destructive than the Initial Earthquake 

FALSE: A common myth is that aftershocks are less destructive than the primary seismic event.  

While most aftershocks may be smaller than the initial shaking, they are no less destructive than the first impact. For example, the 1994 Northridge earthquake was recorded at a 6.7 magnitude but had aftershocks of up 6.0 which caused additional damage to structures weakened by the initial impact. A similar misconception is that aftershocks occur directly after initial shaking, when they can occur weeks to months after. In 2022, the Ferndale earthquake struck in Humboldt County. A 5.4 magnitude aftershock occurred a couple of weeks later that also caused infrastructure damage to the surrounding areas.  

Plan, Prepare, Respond and Recover 

Understanding the truth about earthquakes is crucial for personal safety and preparedness. While these common earthquake myths may persist, it’s essential to rely on scientific knowledge and established earthquake safety guidelines. Also, by dispelling these myths and focusing on accurate information, individuals can better protect themselves and their communities during seismic events. Earthquakes are natural yet unpredictable. Cal OES continues to encourage all Californians to be prepared for, respond to and recover from earthquakes.  

When shaking starts:  

  • Drop, Cover, and Hold On.  
  • After the ground stops shaking, follow your evacuation plan.  
  • And don’t forget to grab your earthquake preparedness kit, including a go-bag, on your way out the door. 

Learn More: Earthquake.ca.gov 

Información Adicional



Construyendo una comunidad resiliente contra sismos

Siempre que se registra un sismo en alguna parte de California, es importante recordar la importancia de que todos estemos preparados para ello. 

La Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador de California (Cal OES), sigue siendo el líder del país cuando de resiliencia ante desastres se trata y a través del sistema de alerta sísmica, envía notificaciones a los residentes del estado para que estén preparados para el próximo gran sismo. 

Por ello, es esencial saber qué hacer cuando se registre un movimiento telúrico en nuestra comunidad, ya que no se trata de si pasará o no, sino de cuando se registrará. 


  • Regístrese para recibir alertas que pueden tornarse vitales a través del Sistema de alerta sísmica de California  
  • Recuerde que, en California, la medida más segura es agacharse, cubrirse y sujetarse, hasta que deje de temblar. 
  • Desarrolla un plan de preparación para emergencias 
  • En este plan de emergencia considera las necesidades de cada persona. 
  • Prepara un kit de suministros de emergencia acorde a las necesidades de tu familia. 
  • Visita la página myhazards.caloes.ca.gov  para conocer los riesgos que puedes enfrentar en tu localidad y cómo preparar tu hogar (asegura muebles, electrodomésticos, sistemas de combustible del hogar y más) 


Existen 3 formas para ser notificado a través del sistema de alertas sísmicas temprana de California. 

  • Aplicación MyShake: Aplicación gratuita para teléfonos inteligantes la cual Brinda alertas visuales y auditivas, en inglés y español, a los usuarios.  
  • Alertas de Sismo incluidas en teléfonos Android: Los teléfonos denominados Androides tienen ya incluido un sistema de alertas sísmicas, similar al utilizado por la aplicación de MyShake 
  • Alertas de emergenica inhalámbricas (WEAs): mensajes de texto sin costo para situaciones de emergencia enviados a través del sistema nacional que brinda información que salva vidas en el estado de California. 


California sigue invirtiendo y maximizando el poder de la ciencia y la tecnología para brindar seguridad a nuestras comunidades, y cuando se trata de sismos, unos segundos pueden marcar la diferencia para salvar vidas. 

Los californianos pueden ser proactivos, aprendiendo del sistema de alertas sísmicas, el cual brinda consejos de preparación y notificaciones. 

Las advertencias enviadas a través del sistema se basan en un programa computarizado llamado ShakeAlert, operado por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) en asociación con Cal OES, el cual analiza datos de redes sísmicas en California, calcula magnitudes preliminares y luego estima qué áreas sentirán el temblor.  

Este sistema combina una aplicación de teléfono inteligente con métodos tradicionales de entrega de alertas y advertencias, como las Alertas de Emergencia Inalámbricas (WEA). El sistema utiliza sensores de movimiento del suelo de todo el estado para detectar los movimientos antes de que los humanos puedan sentirlos. 

Además de las alertas de emergencia enviadas a las personas a través de MyShake y Android, esta tecnología ha permitido también automatizar acciones de protección como reducir la velocidad de los trenes, abrir las puertas de la estación de bomberos, ascensores, cerrar las válvulas de agua y gas, así como cerrar las puertas de los puentes y Notificar al personal en entornos escolares y médicos. 

En 2019, en el trigésimo aniversario del terremoto de Loma Prieta, el gobernador Newsom anunció el lanzamiento del primer sistema estatal de alerta temprana de terremotos del país. 


Forma grupos de ayuda con sus vecinos para saber que hacer antes, durante y después de un sismo. 

Para más consejos de preparación contra sismos visita earthquake.ca.gov 


Mitos Y Realidades Sobre Los Sismos

Los sismos son desastres naturales que, durante siglos, han fascinado y aterrorizado a los seres humanos. Estos poderosos eventos geológicos pueden causar destrucción y pérdida de vidas significativas, lo que ha llevado a lo largo del tiempo, a la aparición de mitos y conceptos equivocados. 

La Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador de California (Cal OES) continúa creando conciencia sobre la preparación y la educación en caso de sismos, y generando resiliencia para que los californianos estén mejor preparados, puedan responder y recuperarse de la destrucción de los terremotos. 

Sin embargo, todavía persisten muchos mitos sobre los terremotos. 

MITO #1: Los movimientos telúricos solo ocurren en ciertas partes del mundo 

FALSO: Uno de los mitos más comunes sobre los sismos es que solo ocurren en regiones específicas de California. 

En realidad, pueden ocurrir en casi cualquier parte del mundo. La corteza terrestre está dividida en placas tectónicas y el movimiento puede ocurrir a lo largo de los límites de estas placas o dentro de ellas. Esto significa que las regiones alejadas de los límites de las placas, como el centro de Estados Unidos, pueden experimentar sismos. Es esencial reconocer que ninguna zona es completamente inmune a la actividad sísmica. En California, la falla más notable es la de San Andrés. En realidad, existen varias fallas que pueden provocar temblores en cualquier lugar. Dependiendo del tamaño, el temblor se puede sentir a millas del epicentro. 

Aprenda más sobre los riegos que existen en donde vive.  


MITO #2: Los sismos se pueden predecir con precisión 

FALSO: Mucha gente cree que los científicos pueden predecir sismos con precisión milimétrica, proporcionando fechas y horas específicas en las que ocurrirán, que existe nueva tecnología para predecir terremotos y que los animales pueden predecirlos. 

Desafortunadamente, la predicción de movimientos telúricos sigue siendo una misión extremadamente desafiante. Si bien los científicos pueden monitorear las fallas y detectar patrones de actividad sísmica, no pueden predecir sismos de manera confiable o casi exacta.  

Lo que si pueden hacer es pronosticar la probabilidad de un movimiento durante períodos prolongados, lo que ayuda a la preparación. 

Cal OES invita a todos los californianos a que se registren en los sistemas de alertas sísmicas tempranas y en el de alertas inalámbricas de emergencia, para que sean notificados con tiempo a través de sus teléfonos inteligentes y pueden agacharse, cubrirse y sujetarse. No obstante, recuerde que la tecnología no puede predecir sismos y entre más alejado esté del epicentro, mayor será la probabilidad de que reciba una alerta antes del sismo.

Mito #3: Debes pararte bajo el marco de una puerta durante un sismo 

FALSO: En el pasado, las puertas se consideraban una de las partes más fuertes de la estructura de un edificio, lo que generó la idea de que pueden ofrecer mayor protección contra los movimientos telúricos. Los expertos han desmentido ampliamente el mito de que permanecer en la entrada es el lugar más seguro para resistir un terremoto y con los nuevos códigos de construcción, es seguro quedarse en el interior del hogar, para agacharse, cubrirse y sujetarse, alejándose solamente de ventanas y encontrando un refugio como un escritorio o mesa. 

El consejo de seguridad contra terremotos más importante que podemos compartir es simplemente “agacharse, cubrirse y agarrarse” durante un terremoto. Esta es la mejor manera de protegerse de peligros, como objetos que pueden caerse de los estantes y artículos pesados que pueden caer. durante el terremoto. 

MITO #4: El clima sísmico existe 

FALSO: Muchas culturas o países tienen creencias muy arraigadas. Consideran que ciertas condiciones climáticas pueden predecir terremotos. Las señales más comunes son clima cálido, seco o ventoso que precede a un terremoto. 

No existe evidencia científica que respalde estas afirmaciones. Los terremotos son causados por el movimiento de placas tectónicas debajo de la superficie de la Tierra y los patrones climáticos no son indicadores confiables de una actividad sísmica inminente. 

MITO #5: Los pequeños sismos liberan presión y previenen los más grandes 

FALSO: Es un error común pensar que los pequeños temblores pueden liberar presión a lo largo de las fallas y prevenir terremotos más importantes. 

Si bien los pequeños terremotos pueden aliviar parte de la tensión a lo largo de una falla, normalmente NO afectan significativamente la probabilidad de que se registren sismos de mayor intensidad. De hecho, una secuencia de movimientos más pequeños puede indicar en ocasiones que uno más grande está en el horizonte, pero no siempre. Es fundamental recordar que estos eventos son impredecibles y pueden ocurrir en cualquier momento y en cualquier lugar. Cal OES continúa enfocándose en la preparación, respuesta y recuperación para terremotos para desarrollar resiliencia en las comunidades de todo el estado. 

MITO #6: Las réplicas son siempre menos destructivas que el terremoto inicial 

FALSO: Un mito común es que las réplicas son menos destructivas que el evento sísmico primario. 

Si bien la mayoría de las réplicas pueden ser más pequeñas que el temblor inicial, no son menos destructivas que el primer impacto. Por ejemplo, el terremoto de Northridge de 1994 tuvo una magnitud de 6,7, pero tuvo réplicas de hasta 6,0 que causaron daños adicionales a las estructuras debilitadas por el impacto inicial. Una idea errónea similar es que las réplicas ocurren directamente después del temblor inicial, cuando pueden ocurrir semanas o meses después. En 2022, el terremoto de Ferndale sacudió el condado de Humboldt. Un par de semanas después se produjo una réplica de magnitud 5,4 que también causó daños a la infraestructura de las zonas circundantes. 

Planeación, preparación, respuesta y recuperación. 

Comprender la verdad sobre sismos es crucial para la seguridad y preparación personal. Si bien muchos de estos mitos o creencias no desaparecerán, es esencial confiar en el conocimiento científico y en las pautas establecidas de seguridad en caso de que ocurra uno. Además, al disipar estos mitos y concentrarse en información precisa, las personas pueden protegerse mejor y ayudar sus comunidades durante los eventos sísmicos. Los terremotos son eventos naturales pero impredecibles. Cal OES continúa alentando a todos los californianos a estar preparados, para saber cómo responder y recuperarse. 

Cuando comienza el temblor: 

  • Agáchese, cúbrase y sujétese.
  • Después de que termine el temblor, siga con su plan de evacuación.
  • Y no olvides llevar contigo, el kit de preparación, incluyendo una bolsa de viaje.


Más información en el siguiente portal: Earthquake.ca.gov